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日本バスケットボール界随一の集客力

観るバスケットボールとして、琉球ゴールデンキングスは日本バスケットボール界で一番の集客力を誇り、バスケファンたちの注目度も高いです。また、実際にプレイするバスケットボールとしても、県内には高校に加え、クラブチームも多く、対戦相手が豊富です。3月の春休みになると、色々なチームが沖縄にきてキャンプを行っています。

《インタビュー》
沖縄県バスケットボール協会 理事長 琉球ゴールデンキングス取締役 日越 延利さん

日越 延利さん

─沖縄バスケットボールの県外にない魅力とはどういう所でしょうか

まず、暖かさは間違いないです。県外に比べると2月から4月はかなり暖かいので、ハードなトレーニングをしてもケガがしにくい。また、例え故障してしまっても、寒い中で負うものに比べると程度も軽いもので済んだりする可能性が高いのではないでしょうか。

そして沖縄へ遠征に来てくださっている県外のチーム関係者の方たちは、沖縄の子供たちについて、個人技に優れている。テクニック、リズムが違う。高さはないですが、1対1の能力に長けていて、県外の選手たちでは想像つかないことを沖縄の選手たちはやってくるのが魅力と言われていますね。

また、沖縄の選手たちにとって、県外から来てもらうのは本当にありがたいこと。まず、県外のチームはサイズが違います。身長が高い選手がいるチームとの対戦は沖縄にいては経験できないことで、沖縄にとっては「待ってました」という感じです。

そして中学、高校以外にも沖縄ではクラブチームの活動が盛んであり、県外から来た高校生、大学生でも対戦することが簡単です。そして上位のチームは、全国的にもレベルが高い。小さいけれども技術とスピードがあり、県外にない魅力を持っていると思います。

─沖縄に遠征するとなるとホテル、移動手段となるバス、練習場所の確保などが気になる所ですが。

沖縄の場合、離島のチームが大会参加となれば沖縄本島への遠征になります。そして毎年、本島へと来ている訳で、その経験から団体の受け入れに慣れている所、バスの手配など移動への準備がスムーズに出来る所など、キャンプに適しているホテルはどこなのか。また、例えばマイクロバスを含めて滞在費用が安いホテルはどこかなど、協会の方でも情報を持っています。

また、練習場所となる体育館の確保について県外よりも借りやすいのではないでしょうか。各市町村に、プレーするには申し分のない体育館があります。

─これから新たに沖縄へ遠征、トレーニングに来たい方たちが情報を集めたい場合、協会の方に連絡してアドバイスをもらうことは出来るでしょうか。

今でも3月から4月にかけ、春休みの時期は相当数の高校、大学のチームが沖縄に来ています。ただ、これは監督同士のつながりに拠るものです。これからは新しく沖縄に来たいという方向けに、バスケットボール協会で、体育館の場所、コートの数など設備面、利用料金などの一覧、どの時期にどれくらいのレベルのチームと試合が出来るかなどのデータベースを作成し、このチームが来るのなら、自分たちも参加したいという事が分かるような情報を提供できる環境にしていきたいと思います。

人員や費用の問題などもあり、バスケットボール協会として現状では常駐のスタッフを置いての対応、前述のようなデータベースをすぐに作るのは難しいのが現状です。ただ、問い合わせをしていただければ出来る限り質問にお答えしていきたいと考えております。県外からわざわざ来てくださるのは非常にありがたいこと。どんどん沖縄へ来てもらいたいです。

これからは、プロ野球のキャンプのように、沖縄をバスケットボールのキャンプのメッカにしていきたい。そのためにも県外からより多くのチームに来てもらい、沖縄のチームと一緒にリーグ戦などを開催出来るような環境を作りたいと思います。また、沖縄は台湾、韓国のチームとの交流も盛んです。県外に加え、アジアのチームも加えた国際的なイベントにしていくことも将来的な目標の1つです。

沖縄のバスケットボール団体

イベント開催実績例

1月 琉米高校親善大会 10月 bjリーグ開幕戦
2月 九州クラブ選手権 11月 クラブ選手権大会
9月 全沖縄高校選手権大会 12月 県学生選手権大会
沖縄県総合選手権大会

バスケットボール年表 in 沖縄

2006年 bjリーグに琉球ゴールデンキングスが参入
2007年 bjリーグ第1回オールスターゲーム沖縄開催/琉球ゴールデンキングスがbjリーグに参戦
2009年 琉球ゴールデンキングスがbjリーグ初優勝
2012年 アジアバスケットエクゼクティブ会議開催(宜野湾市)
日本(bjリーグ)、韓国(KBL)、台湾(SBL)のリーグ関係者が参加
2012年 琉球ゴールデンキングスがbjリーグ 二度目の優勝

関連スポーツ施設の例